Prienų rajono savivaldybė spalio 1–6 dienomis vykdė projektą „Pažinkime vieni kitus ir savitai, ir europietiškai“. Siekta suburti skirtingose Europos vietose gyvenančius, skirtingas tradicijas puoselėjančius bei skirtingomis kalbomis kalbančius žmones, skatinti Europos integraciją, kultūrų dialogą, aktyvų dalyvavimą bei kalbų įvairovę. Projekte dalyvavo Sherborne’o (Jungtinė Karalystė), Bitetto (Italija) miestų atstovai bei Prienų „Žiburio“ gimnazistai. Su Sherborne’o ir Bitetto miestais Prienų rajono savivaldybė buvo pažįstama dar iki projekto pradžios. 2008 m. gegužės 9 d. Italijoje buvo pasirašyta bendradarbiavimo sutartis tarp Bitetto ir Prienų rajono savivaldybių. Tuo pačiu metu Türi (Estija) mieste Prienai buvo priimti į Europos mažųjų miestų asociaciją „Douzelage“ ir tapo Sherborne’ o miesto partneriu.Keletą dienų trukęs projektas buvo labai turiningas. Prienų „Žiburio“ gimnazijoje vyko tarptautinis seminaras apie Europos Sąjungos jaunimo politiką. Asociacijos „Douzelage“ garbės prezidentas J. Barkeris pristatė ilgametę Sherborne’o miesto patirtį dalyvaujant jaunimo mainų programose. Ši patirtis – puikus pavyzdys tiek Prienų, tiek Bitetto bendruomenėms. Prienų rajono savivaldybės administracijos Švietimo, kultūros ir sporto skyriaus vyr. specialistė V. Žuraulienė pristatė Lietuvoje bei Prienuose vykdomą jaunimo politiką.Pažinti kultūrų įvairovę, skatinti jų dialogą buvo siekiama viso projekto metu. Vienas šiam tikslui pasiekti skirtų renginių – lietuvių liaudies vakaronė, kurioje nuobodžiaujančiųjų nebuvo, nes visus į šokio sūkurį įtraukė ansamblis „Raskila“. Tą vakarą šokis tapo universalia kalba, leido pamiršti visus kalbinius ir kultūrinius barjerus. Projekto dalyviai taip pat buvo supažindinti su lietuviškos duonos kepimo tradicijomis – dalyvavo edukacinėje programoje „Duonos kelias iki stalo“. Visi mielai atliko kūrybinį darbą – piešė plakatus, kuriais pristatė savo šalį. Svečiuodamiesi pas Prienų krašto drožėjus projekto dalyviai susipažino su ilgametes tradicijas turinčia medžio drožyba, patys pabandė drožinėti.Viena iš projekto dienų buvo skirta Vilniui – 2009 metų Europos kultūros sostinei. Buvo aplankyta ir senoji Lietuvos sostinė Trakai.Spalio 5 d. visi rinkosi  į Savivaldybės didžiąją salę. Iškilmingos ceremonijos metu  buvo pasirašyta miestų dvynių sutartis tarp Bitetto, Sherborne’o ir Prienų rajono savivaldybės. Miestų atstovai pasižadėjo palaikyti ilgalaikius ryšius, skatinti įvairiapusišką bendradarbiavimą, pasitikėti vieni kitais, siekti taikos, pažangos ir gerovės. 

Ieva Gailiūtė