Vasario 16-osios iškilmės prasidėjo Lietuvos bažnyčių varpų sąšauka ir šv. Mišiomis Prienų Kristaus Apsireiškimo bažnyčioje, vėliau Laisvės aikštėje buvo pakelta Lietuvos valstybės vėliava. Susirinkusiuosius pasveikino Prienų r. savivaldybės mero pavaduotojas A. Marcinkevičius, skambėjo Prienų „Žiburio“ gimnazijos, Prienų meno mokyklos mokinių ir Prienų kultūros ir laisvalaikio centro atlikėjų dainos. Lietuvos šaulių sąjungos Kauno apskrities Vytauto Didžiojo šaulių 2-osios rinktinės savanoriai visus pasveikino salvėmis, o Pociūnų eskadrilės motorizuotų parasparnių grupės pilotai – skrydžiu su trispalvėmis virš Laisvės aikštės. Prienų kultūros ir laisvalaikio centre atidaryta tradicinė Prienų krašto meno kūrėjų darbų paroda, kurioje net trisdešimt aštuonių menininkų darbai.   Iškilmingo minėjimo metu Lietuvos valstybės atkūrimo šimtmečio proga visus pasveikino Prienų r. savivaldybės meras A. Vaicekauskas, LR Seimo nariai A. Palionis ir V. Kamblevičius. Svarbiausias šventės akcentas – Prienų r. savivaldybės apdovanojimai „Dėkingumas“. Šie apdovanojimai įsteigti 2007 m. ir skiriami labiausiai nusipelniusiems Prienų krašto žmonėms – už uolų ir sąžiningą darbą, už svarų indėlį kuriant rajono gyventojų kultūrinę, ekonominę, socialinę ir dvasinę gerovę, už reikšmingus neatlygintinus darbus bendruomenės labui.   Įstaigos, įmonės, asociacijos ir gyventojai siūlė kandidatus, o 2018 m. vasario 2 d. Prienų r. savivaldybės mero potvarkiu sudaryta darbo grupė paskyrė šias nominacijas:„Metų šviesuolis“ – Remigijui Veprauskui, Balbieriškio parapijos klebonui;„Metų poelgis“ – Vytautui Bartuliui, VšĮ „Trenkturas“ įkūrėjui, pėsčiųjų žygio Nemuno kilpomis organizatoriui;„Už savanorystę“ – Linai Suchorukovienei, Maltos ordino pagalbos tarnybos Prienų paramos grupės įsteigimo iniciatorei, Prienų „Ąžuolo“ progimnazijos muzikos mokytojai metodininkei;„Už indėlį į Prienų krašto kultūrą“ – Anelei Lukjančuk, buvusiai ilgametei Prienų kultūros ir laisvalaikio centro Naujosios Ūtos laisvalaikio salės vaikų ir jaunimo mėgėjų teatro bei mėgėjų teatro „Vėtrungė“ vadovei; „Už indėlį į Prienų krašto ekonomiką“ – Dovilei ir Jauniui Mališauskams, UAB „Tango pizza“ vadovams; „Už Prienų vardo garsinimą“ – Vytautui Sadauskui, kultūristui, sporto klubo „Uola“ įkūrėjui ir puoselėtojui; „Už gyvenimo pasiekimus“ – Onai Zmejauskienei, mokytojai, kraštotyros metodininkei, Prienų r. Pakuonio pagrindinės mokyklos muziejaus savanorei.   Nominantus menininko R. Kriuko ir juvelyro R. Mickaus sukurtais „Dėkingumo“ simboliais apdovanojo meras A. Vaicekauskas, mero pavaduotojas A. Marcinkevičius, administracijos direktorius E. Visockas ir garsūs mūsų kraštiečiai: gydytoja, medicinos mokslų daktarė  M. Dobilaitė-Minkauskienė, Ciuricho universiteto mokslų daktaras A. Žiogas, meno kūrėjas, skulptorius A. Sakalauskas, LR Seimo narys A. Palionis, filosofas, signataras B. Kuzmickas.    Renginyje Prienų „Žiburio“ gimnazistai bei pučiamųjų orkestras „Trimitas“ pristatė Prienų krašto himną, kurį sukūrė prieniškis Jurgis Montvila ir alytiškis kompozitorius Andrius Abromavičius. Autorius pasveikino Prienų r. savivaldybės meras A. Vaicekauskas ir Prienų krašto himno konkurso vertinimo komisijos pirmininkas, Kultūros, sporto ir jaunimo skyriaus vedėjas R. Šiugždinis. Šventinę apdovanojimų ceremoniją papuošė ir gerą nuotaiką dovanojo valstybinis pučiamųjų instrumentų orkestras „Trimitas“, operos solistai Kristina Zmailaitė ir Edmundas Seilius.Prienų rajono savivaldybės informacija